2014
產業資訊 02/07

iPhone 6 還是不太可能全面採用藍寶石水晶玻璃.TechNews

Apple 蘋果公司對藍寶石水晶玻璃這個新材質倍感興趣已是眾多皆知的事,除了在 iPhone 相機與 Touch ID 上使用此一材質外,更與極特先進(GT Advanced)簽下一筆供應約,再加上近日曝光的相關設備來看,全部顯示蘋果有意在 iPhone 上使用藍寶石水晶玻璃來做為面板的保護玻璃,不過總整體設備規格與時程來看,要在 2014 年的 iPhone 上出現藍寶石水晶玻璃面板,恐怕可能性還是不大。


根據 9to5Mac 的報導,蘋果最近在其設立於美國亞歷桑納州的工廠中已開使積極準備藍寶石水晶玻璃的生產相關動作,而且一如各界對蘋果此舉的猜測,蘋果的確打算透過極特先進的設備,把藍寶石水晶玻璃用在 iPhone 的面板上。


最大的證據在於,極特先進最近引進了由 Intego 生產的 Sirius 藍寶石水晶玻璃面板的檢測工具組件,從描述來看,這是為了檢測藍寶石水晶玻璃的品質是否能符合於觸控面板所需的自動化檢驗機具,而不是用來做為鏡頭保護或是 Touch ID 這種小尺寸玻璃所需要的測試流程。


Intego Sirius機具的尺寸不小,可以同時容納多組面板同時檢測以加快速度。而從取得的文件來看,極特先進正是為與蘋果合作所需才引進這類的檢測工具,整個證據看來,蘋果的確是有打算把藍寶石水晶玻璃做為面板的玻璃。

根據報導,蘋果夥同極特先進已購置了 518 套藍寶石晶爐,產量預計到每年可生產 1.03 億至 1.16 億片 5 吋大小的顯示玻璃,且後續還有 420 套晶爐訂單,每年可再增加 8,400 萬到 9,400 萬片的玻璃,看似足以供應蘋果 iPhone 所需才對。

不過情況真有如此樂觀?在詢問過了解藍寶石相關產業的人士後,了解到極特先進與蘋果簽下的並非是設備採購合約,應該是一筆有供貨保證的採購合約,數量多寡目前不詳。不過就極特先進採用的機型來看,應是 120 公斤等級以上的藍寶石長晶爐,在良率高的狀況下,單一晶爐就需要耗時20~30天才能長成晶球,然後才能進行鑽取、切割、加工等流程。 


以 518 套晶爐來看,就算蘋果採用了極特先進併購自 Twin Ceeks 研發的「氫離子加速器」可以避免原材料的無謂浪費與切割厚度太薄所造成的碎裂,也仍不敷 iPhone 使用。而 90 公斤的晶爐雖然的長晶速度雖可以提高一倍,只要兩週即可長晶完成,但晶體尺寸較小,如果要鑽取可以製作的新一代 iPhone 使用的 5 吋的螢幕尺寸,並不符合成本效益。

也就是 9to5Mac 對晶爐生產量恐怕過於高估,目前看來,由於藍寶石水晶玻璃的長晶速度有其限制,在晶爐若過度加快提伸速率,就容易導致產生的原石出現汽泡、龜裂或變質,因此除非極特先進在這方便有著技術有所突破,不然在 2014 年的 iPhone 是不太可能全面採用藍寶石水晶玻璃面板的,當然,若是只提供部分機型率先採用自然可行,只是不太符合蘋果的風格而已。

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